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2021/02/22

達比修的新年新盼望—成為「野茂門下生」!已經有11種球路的他為何還想學指叉球?

一段不為人知的歷史:2008年2月在吉井理人的牽線之下,達比修曾經向「龍捲風」野茂英雄學過指叉球,只是後來因為食中二指無法像野茂一樣大幅叉開且深入握球,故而放棄。13年後,已經是全世界球種最多的男人,達比修為什麼渴望重新成為「野茂門下生」?

主筆:張尤金

2021年新球季被交易到聖地牙哥教士隊的日籍投手達比修有,2019年9月MLB官網認證他擁有10種球路。而在去年行研發「至尊球(Supreme)」之後:

 

目前的達爾王子能投下列11種球路:

四縫線速球

伸卡球/二縫線速球

至尊球(Supreme)

快速指叉球

滑球

高速卡特球

卡特球

變速球

彈指曲球

曲球

慢速曲球

 

下面這段影片是他所有球路投球軌跡的重疊影像,猶如天女散花,何其壯觀:

 

但假如我說,這個全大聯盟、甚至全世界球種最多的投手,以34歲之齡卻還在學習新球路。你作何感想?

達比修上週春訓報到後,這件事就這樣發生了,而且跟他的新東家教士與大前輩野茂英雄有絕對的關係。

現年52歲的日本傳奇投手「龍捲風」野茂英雄,雖然球員時期與教士隊並無淵源,但近年來教士球團定下強化環太平洋地區進展的目標,於是野茂自2016年起就被教士球團聘為顧問。

上週二(16日)大聯盟春訓投打報到,兩天後(18日)達比修在線上記者會表達加入「野茂フォーク塾」(野茂指叉球學校)的熱烈渴望:

「他是傳奇投手,過去還曾經教過我指叉球,只是我年輕時一直投不好。十多年後物換星移,也許我現在投得來了。假如還有機會,我盼望他能再教我一次。」

達比修說野茂教過他指叉球,那是什麼時候?

依據考證,這應該是達比修效力日本火腿時代的事了,2008年2月,時任火腿投手教練的吉井理人在春訓期間,介紹過去近鐵的後輩野茂來指導達比修投球。

所以達比修確實向野茂學過指叉球的投法,只是他持球的食中二指無法像野茂一樣大幅叉開且深入握球,也無法駕馭及操控,所以後來他也沒再繼續精進了。

渴望再次成為「野茂門下生」的達比修隔天就實現願望。事後他在個人Twitter提及兩人的互動:

「今天野茂桑來到春訓營,我已經有很長一段時間沒能和他這樣好好聊了。他教我指叉球的投法,也分享他在大聯盟球員時期所注意到的事。非常感謝他許多提點,期待明天的到來。」

圖片來源:教士官方推特

 

看到這裡,球迷也許要問,已經有11種球路的達比修,去年成為大聯盟史上第一位日籍勝投王,還在國聯賽揚獎票選拿下第二名,新增一種球路對他能有什麼加分?會投快速指叉球,又動過Tommy John手術,達比修真的適合投指叉球嗎?

我會這麼想:或許就像「棒球科學家」Trevor Bauer熱中數據分析、戮力研究球的旋轉如何影響投球、並採納科學方法協助訓練,達比修則是熱中研究變化球種,其目的不僅限於競賽中配球或壓制打者的需要,這種學習的過程更是他打棒球的一大樂趣。

一個例子是2019年9月13日達比修對教士先發6局投出14K,其中光靠曲球就拿下7K。這14顆三振球的投球軌跡影片如下:

 

明明已經有曲球和慢速曲球,但達比修卻向隊友Craig Kimbrel學到彈指曲球,而且只練了一個禮拜就上場,當天他的18顆曲球當中有多達14球都是彈指曲球:

 

一個對於新球種有如此熱情,還有如此不可思議天賦的投手,能看到他在學習與競賽的過程中找到樂趣,這不也是球迷所期待的嗎?

事實上,達比修在上週春訓投打報到當時,正在練習一種變化幅度較小的滑球,以及縱向下墜幅度更大的二縫線速球,他在前述線上記者會受訪時也提到對於增加新球種的看法:

「基本上,我打棒球的初衷是因為它很有味,直到現在我都一直這麼覺得。然而從我打棒球以來,不斷有人勸誡我應該減少球種,然後針對少數球種一一磨礪,更加精通,只是這樣對我來說就少了打棒球的樂趣。」

「所以打從我加盟小熊以來,我期許自己去做各式各樣自己想做的事,從中持續而穩定地成長。我想,這就是現階段對我來說最重要的事。」